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Chocolat et foie ne font pas bon ménage

14 septembre 2023

L’intoxication au chocolat représente une urgence relativement fréquemment rencontrée dans la profession vétérinaire. Mais pourquoi au juste ? Que risque mon animal s’il en ingère, et comment réagir ? Voici toutes les réponses à vos questions concernant le chocolat.  

 

Pourquoi le chocolat est-il toxique pour mon chat et mon chien ? 

Tout simplement car le foie de nos animaux de compagnie est incapable de dégrader la théobromine contenue dans le chocolat. Cette molécule, qui fait partie de la même famille que la caféine, se trouve en quantité variable dans le chocolat, en fonction de sa teneur en cacao. Plus un chocolat est riche en cacao, plus il contient de la théobromine. Le pourcentage de cacao contenu dans le chocolat ingéré va donc conditionner la toxicité de celui-ci.  

 

Que risque mon animal de compagnie s’il ingère du chocolat ? 

La molécule toxique – la théobromine – est connue comme stimulant du système nerveux central et du myocarde – le muscle cardiaque. Il induit également un relâchement des fibres musculaires lisses – plus particulièrement au niveau des bronches – et favorise la production d’urine. 

Les signes relatifs à une intoxication apparaissent dans les 4 à 6 heures suivant l’ingestion. Dans un premier temps, l’animal est agité, présente de la diarrhée, des vomissements, une augmentation de la quantité d’urine émise, une augmentation de la température et des fréquences cardiaques et respiratoires. Plus tard s’installent des troubles du rythme cardiaque, de la rigidité musculaire, un manque de coordination des mouvements et une perte d’équilibre, ainsi que des convulsions. L’intoxication peut mener au coma et au décès de l’animal.  

 

Que faire si mon compagnon à 4 pattes ingère du chocolat ? 

En cas d’ingestion de chocolat par votre animal de compagnie, le réflexe doit être de contacter dès que possible votre vétérinaire. Seul un traitement symptomatique peut être mis en place : il n’existe aucun antidote à l’intoxication à la théobromine. 

Si l’ingestion est récente – moins de 2 heures – et que les symptômes ne sont pas encore présents, votre vétérinaire fera une injection à votre chien ou votre chat afin de le faire vomir. Votre animal recevra dans un second temps du charbon activé par voie orale.  

 

Quand dois-je m’inquiéter ? 

Tout dépend de la quantité de chocolat ingérée, du pourcentage de cacao contenu dans le chocolat, et enfin du poids de votre animal de compagnie.  

 Pour exemple, un peu plus de 20 g de chocolat noir peut déjà être responsable de l’apparition de symptômes chez un chien de 10 kg. 

 

Et le chocolat blanc, alors ? 

Le chocolat blanc ne contient pas de cacao. Pas de risque donc d’intoxication à la théobromine… mais les quantités de sucre et de matières grasses contenus dans ces friandises risquent bien d’induire d’autres troubles.

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