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Comment est déterminée la couleur des yeux ?

1 avril 2024

Les yeux de nos compagnons à 4 pattes peuvent être fascinants, notamment par leur variété de couleurs. Savez-vous que la couleur des iris de nos compagnons est le résultat d’une combinaison complexe de facteurs génétiques et biologiques ? 

 

Héritage génétique

Tout comme chez les humains, la couleur des iris chez les animaux est principalement déterminée par la génétique. Les gènes responsables de la pigmentation des yeux sont hérités des parents. Ainsi, les chatons et les chiots peuvent avoir des yeux de différentes couleurs en fonction des caractéristiques génétiques de leurs géniteurs. Aussi, certaines races de chiens et de chats sont plus susceptibles d’avoir certaines couleurs d’yeux en raison de leur bagage génétique. Par exemple, le Husky Sibérien, le Berger Australien et le Border Collie sont réputés pour leurs yeux d’un bleu éclatant. 

Mélanine

La mélanine, pigment responsable de la couleur de la peau, des cheveux et des iris, détermine la teinte des yeux chez les animaux. La quantité et la répartition de la mélanine dans l’iris influent sur la couleur des yeux. Les animaux ayant une plus grande quantité de mélanine auront des yeux plus foncés, tandis que ceux avec moins de mélanine auront des yeux plus clairs. 

Variabilité des couleurs

Les chats présentent une grande variété de couleurs d’yeux, allant du vert au bleu en passant par le jaune et l’ambre. Chez les chiens, bien que le brun soit le plus courant, on trouve également des nuances de bleu, de vert et même de jaune. 

Le rôle de la lumière

La façon dont la lumière interagit avec les pigments dans l’iris peut affecter la perception de la couleur des yeux. Certains chiens et chats semblent voir leurs yeux changer de couleur en fonction de l’éclairage, passant du brun au vert ou au bleu. 

Changement de couleur : faut-il s’inquiéter ?

Un changement soudain de la couleur des yeux peut parfois survenir. Il signe généralement la présence d’une affection oculaire. Les causes sont variées : une uvéite – inflammation de l’iris, entre autre– peut en être à l’origine, tout comme certaines tumeurs iriennes. Si vous observez ce type de changement chez votre compagnon à 4 pattes, prenez rendez-vous chez votre vétérinaire.  

 

 

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