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Dents et glandes salivaires : quelles sont leurs fonctions ?

10 mars 2023

Les dents : différentes formes… pour différents objectifs 

Les chiens et les chats sont des carnivores, et cela se voit à leurs dents ! En effet, les carnivores présentent une denture leur permettant de déchiqueter et broyer les aliments. Ils effectuent d’ailleurs des mouvements de haut en bas avec leurs mâchoires. Les herbivores, quant à eux, mastiquent et effectuent pour ce faire des mouvements latéraux. Leur denture est d’ailleurs bien différente de celle des chiens et des chats.  

La denture de nos carnivores domestiques (lien vers emag cavité buccale du chien et du chat) comprend donc : 

  • des incisives – avec un aspect en fleur de lys – pour couper, cisailler et rogner ; 
  • des canines ou crocs – imposantes et effilées –  pour attraper et tenir les proies ; 
  • des prémolaires pour déchirer la viande ; 
  • des molaires – dotées de 1 à 3 racines – pour broyer les aliments.  

 

Quel est le rôle de la salive ? 

La salive est formée par : 

  • le mélange des sécrétions des différentes glandes salivaires présentes dans la cavité buccale du chien et du chat,  
  • les cellules de la muqueuse buccale qui ont desquamées – qui sont mortes, 
  • les microorganismes présents et leurs produits,
  • des débris de nourriture.  

Ce liquide contient donc de l’eau et des minéraux, des mucines, des cellules de l’immunité ainsi que diverses enzymes. Il joue à la fois un rôle de lubrifiant, de protecteur et d’antibactérien… et ce malgré la quantité considérable de bactéries présentes. Pour exemple, la bouche de nos canidés compterait plus de 300 espèces de bactéries ! Contrairement à notre salive, la salive du chien et du chat ne sert pas de première étape à la digestion. 

Certaines enzymes présentes dans la salive, comme les peroxydases, interfèrent avec le métabolisme du glucose et permettent de limiter la croissance bactérienne. On en retrouve désormais dans certains gels buccodentaires.

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