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Le microbiote des chiens et des chats

26 février 2024

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi le bien-être de votre chien ou de votre chat dépendait en partie de leur microbiote ? Cet univers complexe de micro-organismes vivant dans leur intestin joue un rôle crucial dans leur santé globale. Comprendre son importance peut vous aider à prendre soin de vos compagnons à quatre pattes de manière plus éclairée et proactive. 

Qu’est-ce que le microbiote ? 

Le microbiote, également appelé flore intestinale, est une communauté de bactéries, de champignons, de virus et d’autres micro-organismes vivant dans le tube digestif de votre animal. Le microbiote intestinal est le plus connu, mais il en existe d’autres, comme le microbiote cutané, buccal, vaginal, … Chaque individu a ses propres microbiotes, et ceux-ci peuvent évoluer au cours du temps.  Ils sont également influencés par divers facteurs tels que l’alimentation, l’environnement, certains traitements, la génétique, le stress… 

L’importance du microbiote pour la santé 

Le microbiote digestif joue un rôle essentiel dans la digestion, l’assimilation des nutriments, la production d’hormones et le soutien immunitaire général et local. Tout déséquilibre dans cette flore intestinale complexe peut notamment affaiblir les défenses naturelles ou engendrer des troubles digestifs. Le microbiote intestinal a également une influence sur le développement et le fonctionnement du cerveau, et vice-versa, par diverses voies – immunitaires, neuroendocrines et neuronales. Ces voies sont d’ailleurs communément appelées “axe intestin – cerveau”.  

La barrière digestive, ligne de défense 

La barrière digestive est une barrière protectrice séparant la lumière – l’intérieur – du tube digestif et le reste du corps. Celle-ci est composée : 

  • des cellules intestinales – ou entérocytes – qui jouent un rôle crucial dans l’absorption des nutriments provenant des aliments digérés ; 
  • du mucus, produit par les entérocytes et recouvrant la paroi intestinale, qui agit comme une barrière physique contre les bactéries et les substances nocives, tout en permettant le passage des nutriments ; 
  • et de certaines cellules immunitaires. 

Le microbiote joue un rôle clé dans le maintien de la santé de la barrière digestive. Les bonnes bactéries présentes dans l’intestin aident à renforcer cette barrière en favorisant la production de mucus protecteur et en régulant l’inflammation. Et inversement, une barrière digestive saine favorise un microbiote équilibré en fournissant un environnement favorable à la croissance des bonnes bactéries.  

Dans certains cas, la barrière peut être fragilisée, ce qui conduit à une hyperperméabilité. Il est donc important d’en prendre soin. L’apport de glutamine – la principale source d’énergie des cellules intestinales – et de minéraux est bénéfique pour la bonne santé de cette barrière digestive.  

Les signes d’un déséquilibre du microbiote 

Il est important d’être attentif aux signes indiquant un déséquilibre du microbiote chez votre chien ou votre chat. Ces signes peuvent inclure des troubles digestifs tels que la diarrhée, la constipation, des flatulences excessives, un comportement inhabituel et une faible résistance aux infections. 

Si vous observez l’un de ces signes, consultez votre vétérinaire. Il saura vous recommander une solution personnalisée et adaptée, pouvant inclure des changements alimentaires, des probiotiques ou encore des examens complémentaires. 

 

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