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Quand mon animal est-il considéré comme senior ?

23 novembre 2022

Moins de coups de folie et de courses effrénées, et de plus en plus de poils grisonnants autour de la truffe… Il est certain que votre compagnon à 4 pattes commence à prendre de l’âge, et vous vous demandez probablement à partir de quand il fera véritablement partie du groupe des seniors.  

 

Le vieillissement, c’est quoi exactement ? 

Le vieillissement est un processus biologique, progressif et irréversible, qui se met en place dès la naissance et qui évolue jusqu’à la mort. Il implique tous les organes et toutes les fonctions vitales, et est responsable de modifications au niveau cellulaire, métabolique et organique. Les symptômes associés à ce processus auquel personne n’échappe varient d’un individu à l’autre. C’est pourquoi il est primordial de prévenir l’arrivée de ceux-ci, notamment en prévoyant des visites régulières chez votre vétérinaire traitant.  

 

A quels changements dois-je m’attendre ? 

Le vieillissement peut induire des modifications au niveau : 

  • De ses relations avec vous ou ses congénères : 

L’âge est très fréquemment associé à une diminution des fonctions cognitives, ainsi qu’à une baisse de la vue, de l’odorat, de l’ouïe et du toucher. Ces grands changements peuvent rendre les relations, avec les congénères notamment, plus difficiles. Vous serez plus que probablement un repère pour votre animal de compagnie au fur et à mesure que ses capacités déclinent. Aussi, des troubles de la mobilité peuvent apparaitre. Il n’est pas rare, sans prise en charge adaptée, que cela induise des douleurs chroniques, ce qui rend la communication plus difficile encore.  

  • De sa nutrition : 

Le système digestif des animaux vieillissants n’échappe bien évidemment pas à tous ces grands changements. Appétit capricieux, transit ralenti, nécessité de soutenir les organes… mieux vaut adapter la ration ! 

 

  • De sa reproduction : 

De plus, vieillir implique des changements au niveau reproducteur. On voit notamment une augmentation de la fréquence des affections génitales chez les chiennes et les chattes ou des affections de la prostate chez le mâle. Si votre compagnon à 4 pattes n’a pas été stérilisé, la vieillesse joue également sur sa fertilité.  

 

Les modifications liées au vieillissement varient d’un animal à l’autre. Pour l’aider au mieux, n’hésitez pas à faire le point 2 fois par an avec votre vétérinaire habituel, voire plus.  

 

A partir de quel âge mon compagnon à 4 pattes deviendra-t-il “vieux” ? 

L’espérance de vie, et donc l’entrée dans la fameuse catégorie senior, varient en fonction du gabarit de votre animal de compagnie. Concernant les chiens, les petites races vivent généralement plus longtemps – 14 à 18 ans- et sont considérées comme senior vers l’âge de 10 ans. Pour les races moyennes, on parle d’une espérance de vie de 12 à 14 ans, et d’un passage au groupe des seniors vers 8 à 9 ans. Pour les grands gabarits ou les races géantes, l’espérance de vie est raccourcie à 8 à 10 ans et ils deviennent seniors vers 5 à 7 ans environ. On considère les chats comme seniors au-delà de 12 ans environ.  

 

MP Labo

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