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Les conseils de nos vétérinaires

Qu’est-ce que l’arthrose ?

Dans une articulation saine, il règne un parfait équilibre entre synthèse et dégradation du cartilage et de l’os situé sous le cartilage (os sous-chondral). Lorsque cet équilibre est perturbé : il y a une dégénérescence irréversible des structures de l’articulation : c’est ce que l’on appelle l’arthrose. Cela se traduit par une raideur, de la douleur et donc une réticence à se déplacer, ainsi qu’une perte de masse musculaire.

Il existe plusieurs facteurs favorisant cet état :

  • un trouble du développement chez le jeune chat,
  • un traumatisme touchant l’articulation (comme une fracture par exemple),
  • des sollicitations répétées,
  • les maladies inflammatoires chroniques, comme le surpoids ou l’obésité,
  • les maladies infectieuses,
  • le vieillissement naturel de l’articulation.

Il n’est pas toujours aisé de déceler l’arthrose, surtout chez le chat. En effet, chez ceux-ci, les signes sont très discrets, ils ne boitent que très rarement (seulement 4 à 10% des chats atteints d’arthrose boitent). Ces douleurs articulaires s’expriment par des hésitations à sauter ou des sauts moins hauts qu’avant, par des difficultés à monter ou descendre les escaliers ; par une diminution de l’activité, c’est-à-dire que votre chat dort plus, mange moins, joue ou chasse moins, … Puisqu’il perd en souplesse, il se peut également que votre chat consacre moins de temps qu’auparavant au toilettage, qu’il délaisse certaines zones ou encore qu’il fasse moins ses griffes. Enfin, les douleurs articulaires peuvent s’exprimer par un changement de caractère : il peut refuser le contact, avec vous ou avec d’autres chats, il peut devenir agressif lorsqu’on lui caresse le bas du dos par exemple, ou il peut être moins actif. Au fil du temps, vous remarquerez probablement que votre chat perd du muscle. Parlez de ces changements à votre vétérinaire, il examinera votre chat et effectuera une radiographie.

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